Ludwig van Beethoven

Ludwig van Beethoven

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s’il y a lieu de réviser l’article.Ludwig van Beethoven, (baptisé le 17 décembre 1770 à Bonn, archevêché de Cologne [Allemagne]-mort le 26 mars 1827 à Vienne, Autriche), compositeur allemand, figure musicale prédominante de la période de transition entre les époques classique et romantique.

  • Beethoven s’est produit pour la première fois en public à l’âge de huit ans.
  • Le père de Beethoven a fait la publicité de son fils comme étant le prochain enfant prodige de la musique en affirmant qu’il avait deux ans de moins qu’en réalité.
  • Après que Napoléon se soit couronné empereur de France, Beethoven a effacé une dédicace qui lui était destinée avec une telle sévérité qu’il a déchiré le manuscrit.
  • Le Kosovo et le Conseil de l’Europe ont adopté l'”Ode à la joie” de Beethoven comme hymne national.

Généralement considéré comme le plus grand compositeur qui ait jamais vécu, Ludwig van Beethoven domine une période de l’histoire de la musique comme personne d’autre avant ou depuis. Enraciné dans les traditions classiques de Joseph Haydn et de Mozart, son art s’étend pour englober le nouvel esprit d’humanisme et le nationalisme naissant exprimés dans les œuvres de Goethe et de Friedrich von Schiller, ses aînés contemporains dans le monde de la littérature ; les impératifs moraux rigoureusement redéfinis de Kant ; et les idéaux de la Révolution française, avec sa préoccupation passionnée pour la liberté et la dignité de l’individu. Il a révélé plus clairement que n’importe lequel de ses prédécesseurs le pouvoir de la musique de transmettre une philosophie de la vie sans l’aide d’un texte parlé ; et dans certaines de ses compositions, on trouve la plus forte affirmation de la volonté humaine dans toute la musique, sinon dans tout l’art. Bien qu’il ne soit pas lui-même un romantique, il est devenu la source d’une grande partie de ce qui a caractérisé l’œuvre des romantiques qui l’ont suivi, en particulier dans son idéal de musique de programme ou d’illustration, qu’il a défini en rapport avec sa Sixième symphonie (pastorale) comme “plus une expression de l’émotion que la peinture”. En ce qui concerne la forme musicale, il a été un innovateur considérable, élargissant le champ d’application de la sonate, de la symphonie, du concerto et du quatuor, tandis que dans la Neuvième symphonie, il a combiné les mondes de la musique vocale et instrumentale d’une manière jamais tentée auparavant. Sa vie personnelle a été marquée par une lutte héroïque contre une surdité envahissante, et certaines de ses œuvres les plus importantes ont été composées au cours des dix dernières années de sa vie, alors qu’il était tout à fait incapable d’entendre. À une époque qui a vu le déclin du mécénat de la cour et de l’église, il a non seulement subvenu à ses besoins grâce à la vente et à la publication de ses œuvres, mais il a également été le premier musicien à recevoir un salaire sans autre devoir que de composer comme et quand il en avait envie.

Que connaît-on de Ludwig van Beethoven ?

Beethoven est largement considéré comme le plus grand compositeur qui ait jamais vécu, en grande partie en raison de sa capacité – contrairement à tous ceux qui l’ont précédé – à traduire des sentiments en musique. Parmi ses compositions les plus célèbres, citons la Symphonie n° 5 en do mineur, opus 67 (1808), la Symphonie n° 7 en la majeur, opus 92 (1813), et la Symphonie n° 9 en ré mineur, opus 125 (1824).

Comment Ludwig van Beethoven a-t-il débuté dans la musique ?

Beethoven est né dans une famille de musiciens. Son père a essayé de faire de lui un enfant prodige, comme Wolfgang Amadeus Mozart, mais n’y est pas parvenu. Beethoven a cependant rencontré Mozart en 1787. À cette époque, l’adolescent Beethoven avait publié une composition (Nine Variations on a March by Dressler [1783]) et avait été nommé joueur de continuo à l’opéra de Bonn. Après leur rencontre, Mozart aurait dit de Beethoven : ” Ce jeune homme se fera un grand nom dans le monde. ” Trois ans plus tard, le compositeur Joseph Haydn “découvre” Beethoven, qui est alors altiste dans l’orchestre de Bonn, et le prend sous son aile. En 1792, Beethoven quitte Bonn pour de bon. Il emporte avec lui plusieurs souvenirs musicaux, dont les pianos soudains, les éclats inattendus et les “fusées de Mannheim” typiques de l’orchestre de Bonn. Ces éléments figurent en bonne place dans les œuvres ultérieures de Beethoven.

Qu’a composé Ludwig van Beethoven ?

Beethoven a composé de la musique dans la période de transition entre l’ère classique et l’ère romantique, et son œuvre a été divisée en (grossièrement) trois périodes. La première période, entre 1794 et 1800, est caractérisée par une technique et des sons traditionnels du 18e siècle. La deuxième période, entre 1801 et 1814, est marquée par une utilisation accrue du matériel d’improvisation. La troisième période, entre 1814 et 1827, présente un large éventail d’harmonies et de textures musicales. La deuxième période de Beethoven est sa plus prolifique. Il a composé nombre de ses pièces les plus célèbres – dont la Symphonie héroïque (1805), la Symphonie n° 5 en do mineur (1808), la Symphonie n° 6 en fa majeur (1808) et la Symphonie n° 7 en la majeur (1813) – au cours de cette période.

Ludwig van Beethoven était-il sourd ?

Beethoven n’est pas né sourd, mais il l’est devenu progressivement. Bien que sa surdité ne soit pas devenue totale avant 1819, les premiers symptômes de cette déficience se sont manifestés avant 1800. Très tôt, Beethoven a déclaré entendre des bourdonnements et des sifflements dans ses oreilles. Plus tard, il révèle “qu’à distance, je n’entends pas les notes aiguës des instruments et les voix des chanteurs”. La perte d’audition de Beethoven ne l’a pas empêché de composer de la musique pour autant. Il a continué à écrire de la musique jusque dans les dernières années de sa vie. En fait, il a écrit plusieurs de ses pièces les plus célèbres alors qu’il était partiellement ou totalement sourd. Il est probable que Beethoven n’ait jamais entendu jouer une seule note de son magnum opus, la Symphonie n° 9 en ré mineur.

Comment Ludwig van Beethoven a-t-il changé la musique ?

Beethoven était un innovateur de la forme musicale. Il a élargi le champ d’application de la symphonie, de la sonate, du concerto et du quatuor et, ce faisant, a brisé de nombreux modèles de la musique classique. Dans la Symphonie n° 9 en ré mineur, par exemple, Beethoven a réorganisé la structure formelle de la symphonie classique et y a incorporé un final choral. Ce finale est une première dans l’histoire de la musique classique : Beethoven est le premier compositeur à combiner musique vocale et instrumentale dans une symphonie. En bref, l’œuvre de Beethoven a élevé la musique instrumentale – jusqu’alors considérée comme inférieure à la musique vocale – au rang de haut art.

Les premières années

Aperçus Britannica : Beethoven

Beethoven était l’aîné des enfants survivants de Johann et Maria Magdalena van Beethoven. La famille était d’origine flamande et peut être retracée jusqu’à Malines. Le grand-père de Beethoven s’est d’abord installé à Bonn où il est devenu chanteur dans le chœur de l’archevêque-électeur de Cologne ; il a fini par devenir Kappellmeister. Son fils Johann était également chanteur dans le chœur électoral ; ainsi, comme la plupart des musiciens du XVIIIe siècle, Beethoven est né dans la profession. Bien que d’abord assez prospère, la famille Beethoven s’appauvrit progressivement avec la mort de son grand-père en 1773 et le déclin de son père dans l’alcoolisme. À l’âge de 11 ans, Beethoven a dû quitter l’école ; à 18 ans, il était le soutien de famille.

Ludwig van Beethoven.

Ayant observé chez son fils aîné les signes d’un talent pour le piano, Johann tente de faire de Ludwig un enfant prodige comme Mozart mais n’y parvient pas. Ce n’est qu’à l’adolescence que Beethoven commence à attirer une attention modérée.

C’est à l’adolescence que Beethoven commence à attirer l’attention modérée.

Une brève histoire de la musique allemande

Lorsqu’en 1780, Joseph II devient le seul souverain du Saint-Empire romain germanique, il nomme son frère Maximilien François comme adjuvant et successeur désigné de l’archevêque-électeur de Cologne. Sous le règne de Maximilien, Bonn, qui n’était qu’une petite ville de province, se transforme en une capitale prospère et cultivée. Catholique romain libéral, il dota Bonn d’une université, limita le pouvoir de son propre clergé et ouvrit la ville à la pleine marée de la renaissance littéraire allemande associée à Gotthold Ephraim Lessing, Friedrich Gottlieb Klopstock, et les jeunes Goethe et Schiller. Un signe des temps est la nomination comme organiste de la cour de Christian Gottlob Neefe, un protestant de Saxe, qui devient le professeur de Beethoven. Bien qu’il soit quelque peu limité en tant que musicien, Neefe n’en est pas moins un homme aux idéaux élevés et à la culture étendue, un homme de lettres ainsi qu’un compositeur de chansons et de pièces théâtrales légères ; et c’est par l’intermédiaire de Neefe que Beethoven verra sa première composition existante (Nine Variations on a March by Dressler) publiée à Mannheim en 1783. En juin 1782, Beethoven était devenu l’assistant de Neefe en tant qu’organiste de la cour.

En 1783, il est également nommé joueur de continuo à l’opéra de Bonn. En 1787, il avait fait de tels progrès que Maximilien François, archevêque-électeur depuis 1784, fut persuadé de l’envoyer à Vienne pour étudier avec Mozart. La visite est écourtée lorsque, peu de temps après, Beethoven reçoit la nouvelle de la mort de sa mère. Selon la tradition, Mozart a été très impressionné par les pouvoirs d’improvisation de Beethoven et a dit à certains amis que “ce jeune homme se fera un grand nom dans le monde” ; aucun récit fiable du premier voyage de Beethoven à Vienne ne survit, cependant.

Pendant les cinq années suivantes, Beethoven reste à Bonn. À ses autres fonctions à la cour s’ajoute celle de jouer de l’alto dans l’orchestre du théâtre ; et, bien que l’archevêque ne lui montre pour l’instant aucune autre marque de faveur particulière, il commence à faire de précieuses connaissances. Quelque temps auparavant, il avait fait la connaissance de la veuve du chancelier, Joseph von Breuning, qui l’avait engagé comme professeur de musique pour deux de ses quatre enfants. Dès lors, la maison des Breuning devint pour lui un second foyer, bien plus sympathique que le sien. Grâce à Mme von Breuning, Beethoven acquiert un certain nombre d’élèves fortunés. Son contact social le plus utile survient en 1788 avec l’arrivée à Bonn de Ferdinand, Graf (comte) von Waldstein, un membre de la plus haute aristocratie viennoise et un amateur de musique. Waldstein devient membre du cercle Breuning, où il entend Beethoven jouer et devient immédiatement son admirateur dévoué. Lors d’un bal costumé donné en 1790, la musique du ballet, selon l’Almanach de Gotha (journal relatant les activités sociales de l’aristocratie), avait été composée par le comte, mais il était généralement connu que Beethoven l’avait écrite pour lui. La même année voit la mort de l’empereur Joseph II. Par l’intermédiaire de Waldstein encore, Beethoven est invité à composer une ode funèbre pour solistes, chœur et orchestre, mais la représentation prévue est annulée parce que les instrumentistes à vent trouvent certains passages trop difficiles. Il y ajouta alors une pièce complémentaire célébrant l’accession du frère de Joseph, Léopold II. Il n’existe aucune trace de l’une ou l’autre de ces pièces avant la fin du XIXe siècle, lorsque les manuscrits ont été redécouverts à Vienne et déclarés authentiques par Johannes Brahms. Mais en 1790, un autre grand compositeur les avait vus et admirés : cette année-là, Haydn, de passage à Bonn en route pour Londres, fut fêté par l’électeur et son établissement musical ; lorsqu’on lui montra la partition de Beethoven, il fut suffisamment impressionné par celle-ci pour proposer de prendre Beethoven comme élève à son retour de Londres. Beethoven accepte l’offre de Haydn et à l’automne 1792, alors que les armées de la Révolution française envahissent les provinces rhénanes, Beethoven quitte Bonn pour ne plus jamais revenir. L’album qu’il emporte avec lui (conservé à la Beethoven-Haus de Bonn) indique le large cercle de ses connaissances et amis à Bonn. La plus prophétique des inscriptions, écrite peu après la mort de Mozart, se lit comme suit :

L’esprit de Mozart est en deuil et pleure sur la mort de son bien-aimé. Avec l’inépuisable Haydn, elle a trouvé le repos mais aucune occupation. A l’aide d’un travail sans relâche, vous recevrez l’esprit de Mozart des mains de Haydn. (Waldstein)

Les compositions appartenant aux années à Bonn – à l’exclusion de celles qui ont probablement été commencées à Bonn mais révisées et achevées à Vienne – sont plus intéressantes pour l’étudiant de Beethoven que pour le mélomane ordinaire. Elles montrent les influences dans lesquelles son art s’est enraciné ainsi que les difficultés naturelles qu’il a dû surmonter et auxquelles sa formation précoce n’a pas su remédier. Trois sonates pour piano écrites en 1783 montrent que, sur le plan musical, Bonn était un avant-poste de Mannheim, le berceau de l’orchestre moderne en Allemagne, et la pépinière d’un style musical qui allait apporter une contribution essentielle à la symphonie classique. Mais, à l’époque de l’enfance de Beethoven, l’école de Mannheim était déjà en déclin. L’orchestre autrefois célèbre avait en effet été dissous après la guerre de 1778 entre l’Autriche et la Prusse. Le style de Mannheim avait dégénéré en maniérisme ; cette influence particulière se traduit par une préoccupation pour les extrêmes piano (doux) et forte (fort), souvent déployés en contradiction avec le phrasé musical, que l’on retrouve dans les premières sonates de Beethoven et dans beaucoup d’autres œuvres écrites par lui à cette époque – ce qui n’est pas surprenant, puisque les symphonies des compositeurs de Mannheim ultérieurs constituaient le plat de résistance de l’orchestre de la cour de Bonn. Mais ce qui n’était qu’un effet occasionnel pour Mozart et d’autres personnes influencées par les compositeurs de Mannheim devait rester un élément fondamental pour Beethoven. Les pianos soudains, les éclats inattendus, les larges arpèges bondissants avec leurs effets explosifs finaux (connus sous le nom de “fusées de Mannheim”) – tout cela est au cœur de la personnalité musicale de Beethoven et devait l’aider à libérer la musique instrumentale de sa dépendance au style vocal. Beethoven peut en effet être décrit comme la dernière et la plus belle fleur de l’arbre de Mannheim.

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