Top piano

En 1993, Jane Campion est entrée dans l’histoire en devenant la première femme (et la première Néo-Zélandaise) à recevoir la prestigieuse Palme d’or au Festival de Cannes. Sa romance d’époque obsédante, The Piano, a partagé le prix avec Farewell My Concubine de Chen Kaige, mais dans le sondage des critiques de BBC Culture sur les 100 plus grands films de femmes, Campion n’a pas à partager le prix une deuxième fois : The Piano a été choisi comme le film numéro un dans une liste remarquable qui met en valeur plus de 100 ans de cinéma féminin.

Lire la suite des 100 plus grands films réalisés par des femmes de BBC Culture :

Influencée par L’histoire d’un fleuve néo-zélandais de Jane Mander ainsi que par le conte populaire français Barbe Bleue, l’histoire de Campion est celle d’une pianiste écossaise nommée Ada McGrath (Holly Hunter), une muette élective qui est vendue par son père dans un mariage avec l’homme de frontière néo-zélandais Alisdair Stewart (Sam Neill). Elle se rend sur l’île isolée avec sa jeune fille Flora (Anna Paquin), mais après que son nouveau mari ait échangé son piano avec son ami George Baines (Harvey Keitel), Ada est furieuse et décide de récupérer son instrument adoré en négociant avec le nouveau propriétaire. Romance, jalousie et chagrin d’amour se jouent sur un fond luxuriant et impitoyable de forêts et de côtes des Antipodes – tandis que Flora cherche désespérément l’agence et le bonheur qui lui ont jusqu’ici échappé.

L’agence accordée par Campion à Ada et Flora McGrath signifie qu’elles ne sont pas parfaites, mais elles sont compliquées, fascinantes et réelles

C’est un film d’une beauté exquise, de la partition de Michael Nyman, composée de compositions sombres et envolées au piano et aux cordes, à la performance de Holly Hunter, qui lui a valu à juste titre l’Oscar de la meilleure actrice en 1994. Il est difficile d’imaginer quelqu’un d’autre dans le rôle d’Ada aujourd’hui, mais Sigourney Weaver était en fait le premier choix de Campion. Lorsqu’elle n’était pas disponible, Isabelle Huppert a rencontré le réalisateur pour discuter du rôle, mais c’est finalement Hunter qui l’a obtenu (ce que Huppert a regretté).

Il'est difficile d'imaginer quelqu'un d'autre que Holly Hunter jouer le rôle principal maintenant, bien qu'elle n'était'pas le premier choix de Jane Campion (Crédit : Miramax / Alamy)

Il est difficile d’imaginer quelqu’un d’autre que Holly Hunter jouant le rôle principal maintenant, bien qu’elle n’était’pas le premier choix de Jane Campion (Crédit : Miramax / Alamy)

Nous comprenons certaines des pensées d’Ada grâce à de tendres monologues en voix off qui encadrent le film comme un conte de fées, mais la plupart du temps, c’est grâce au physique de Hunter qui permet d’égaler Neill et Keitel sans paroles. Tant de choses sont dites dans un regard, dans un geste, dans la façon dont Baines examine un petit trou dans les bas d’Ada. De même, Anna Paquin – qui n’avait que neuf ans au moment du tournage et qui est entrée dans l’histoire des Oscars en remportant le prix du meilleur second rôle féminin l’année suivante – offre une performance inoubliable, dans le rôle d’une enfant forcée de grandir trop vite, qui se laisse parfois aller à des accès de colère en raison du stress qu’elle subit. L’agence accordée par Campion à Ada et Flora McGrath signifie qu’elles ne sont pas parfaites, mais qu’elles sont compliquées, fascinantes et réelles.

Holly Hunter et Anna Paquin jouaient le rôle de la mère et de la fille, et ont toutes deux remporté des Oscars pour leurs performances (Crédit : Miramax / Alamy)

Holly Hunter et Anna Paquin ont joué le rôle de mère et de fille, et ont toutes deux remporté des Oscars pour leurs performances (Crédit : Miramax / Alamy)

Pour la critique de cinéma néo-zélandaise Maria Lewis, l’identité culturelle de Campion fait partie de ce qui rend The Piano si spécial : “Jane Campion a toujours centré le récit féminin. Pas le récit féminin tel que Hollywood le connaît, mais celui qui est familier à un public néo-zélandais et même asiatique : des femmes inhabituelles, des femmes compliquées et talentueuses, des femmes bizarres, des femmes qui ont vaincu, des femmes qui marchent au rythme de leur propre tambour – ou piano, si vous voulez.” On a certainement l’impression que la spécificité de The Piano fait partie de son charme unique – c’est un conte de fées, mais tellement imprégné de la dureté de la réalité, qu’il semble à la fois familier et radicalement différent de tout ce qui l’a précédé.

L’oppression et le désir féminins

L’histoire des femmes derrière la caméra est une histoire d’oppression, car le cinéma, comme tant de professions et d’entreprises artistiques, était autrefois réservé aux hommes blancs aisés et bien connectés. Ce parti pris en faveur des films réalisés par un groupe restreint de créateurs a, à son tour, façonné notre histoire cinématographique collective, mais les résultats de ce sondage (ainsi que les 100 meilleurs films en langue étrangère de l’année dernière) prouvent qu’il existe une multitude de talents qui attendent d’être découverts et reconnus. Il est donc tout à fait approprié que The Piano – une histoire de désir féminin et d’oppression aux mains du patriarcat – résonne si profondément avec les spectateurs, plus de 25 ans après sa réalisation.

Le Piano est arrivé à une époque où la plupart des films mettant en scène la sexualité féminine étaient réalisés par des hommes. J’ai toujours considéré la vision de Campion comme le ground zero du regard féminin – Melissa Silverstein

Quelque 8% des 368 votants du sondage des critiques ont choisi The Piano comme leur film numéro un. Parmi eux, Melissa Silverstein, fondatrice et présidente de Women and Hollywood, qui cite la nature révolutionnaire du film comme une raison de sa résonance. “C’est peut-être l’un des premiers films que j’ai vus où j’ai pleinement compris ce que signifie pour un réalisateur d’avoir une vision”, dit-elle. “Rien n’est dit. Tout est ressenti. The Piano est arrivé à une époque où la plupart des films dépeignant la sexualité féminine étaient réalisés par des hommes. J’ai toujours considéré la vision de Campion comme le ground zero du regard féminin.”

The Piano est une histoire de désir et d'oppression féminins qui résonne encore chez les spectateurs plus de 25 ans après (Crédit : Miramax / Alamy)

Le Piano est un récit de désir féminin et d’oppression qui résonne encore chez les téléspectateurs plus de 25 ans après (Crédit : Miramax / Alamy)

Peut-être que la plus grande indication de l’héritage de The Piano est qu’il continue de résonner et d’inspirer de nouveaux publics. La scénariste Laura Venning a écrit sa thèse de premier cycle sur Jane Campion, après avoir découvert The Piano à l’âge de 16 ans. “Je commençais tout juste à m’intéresser au cinéma et à parcourir consciencieusement le canon, même si, à vrai dire, je ne ressentais pas vraiment de lien personnel avec l’un ou l’autre de ces films à ce moment-là”, explique-t-elle à BBC Culture. “Lorsque j’ai regardé The Piano pour la première fois, je m’attendais à quelque chose de retenu et de mélancolique, comme Merchant Ivory, j’ai donc été étonnée et un peu décontenancée d’être transportée dans cette histoire gothique sombre et transgressive où le désir féminin et la créativité féminine sont des forces imparables.”

Depuis The Piano, Jane Campion a réalisé d’autres films et séries télévisées axés sur l’oppression et le désir féminins, ainsi que sur les machinations du pouvoir dans les communautés reculées de Nouvelle-Zélande. Mais The Piano continue de séduire, avec son héroïne imprévisible et son sentiment de profonde tristesse qui côtoie une tendre romance. C’est une fable percutante qui évoque le désir universel d’aimer et d’être aimé. Non seulement c’est une histoire magnifique et déchirante en soi, mais c’est aussi un digne vainqueur de ce sondage, qui démontre à quel point il est important que nous continuions à nous efforcer de rendre l’industrie cinématographique – et par procuration, les histoires que nous racontons – aussi diverse et remarquable que la vie elle-même.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *