Votre piano finira-t-il à la décharge ?

Votre piano finira-t-il à la décharge ?

L’annonce est affichée, son mari a passé le mot au travail, mais 12 semaines plus tard, Karen Harper, de Baltimore, dans le Maryland, ne trouve tout simplement pas preneur pour son piano – même pas gratuitement.

“Je n’ai reçu aucun appel – rien du tout,” ; dit-elle d’un ton posé.

Mais son mari commence à perdre patience et a menacé de démonter l’objet “petit à petit” ; s’ils ne lui trouvent pas rapidement un nouveau foyer.

Le piano en question – un piano droit Wessel, Nickel & ; Gross construit en 1927 – est en bon état, dit-elle, et joue encore bien.

La femme a acheté le piano à queue en 1927. Karen a acheté le piano lorsque ses enfants étaient jeunes, mais maintenant elle a juste besoin d’espace.

“Ma fille l’adore – si elle savait qu’il allait dans un bon foyer, ce serait plus facile.”

L’idée qu’il soit détruit la dévasterait, dit Karen. “C’est une décision difficile à prendre pour un piano.”

Simplement renversé dans une décharge, et ramassé pour en retirer des morceaux, telle a été la triste fin du piano Windsor Baby Grand de la Sandy Spring Friends School, également dans le Maryland.

Un restaurateur de piano local avait espéré le prendre, raconte l’enseignante Cathryn Carnevale, mais le coût de la réparation aurait été bien supérieur à sa valeur. Cela aurait été par amour et non pour l’argent – et quand une grosse facture d’impôt est arrivée, il ne pouvait tout simplement pas se le permettre.

. “C’est comme un humain, il descend lentement en termes de santé,”dit John Gist, de Gist Piano Center à Louisville, Kentucky, qui vend et restaure des pianos.
“Il y a de plus en plus de pianos en voie d’extinction, qui ont besoin d’aller au cimetière.
“Je reçois 10 à 15 appels par jour de personnes qui me disent ‘Alors, combien vaut mon piano ? ‘”

Mais en réalité, dit Gist, valeur sentimentale mise à part, beaucoup de vieux pianos n’ont aucune valeur, même si une marque de premier plan comme un Steinway conservera bien sa valeur.

Les restaurateurs font souvent l’analogie avec les voitures anciennes – il est généralement moins cher d’acheter du neuf que de reconstruire, et maintenir un vieux modèle en état de marche est plus une poursuite de passe-temps qu’une poursuite pratique.

Un piano comporte des milliers de pièces mobiles, ce qui fait de la restauration une activité très chronophage et spécialisée. Le simple polissage d’un piano peut prendre 70 heures.

“Cela devient un gouffre financier,” ; dit Gist, et donc souvent le meilleur conseil – et le conseil qu’il dispense plusieurs fois par jour – est simplement de s’en débarrasser.

Au Royaume-Uni, c’est une histoire similaire. “Vous voyez une vieille épave poussiéreuse, et vous savez qu’elle ne pourra pas être accordée,”dit Stephen Willett, qui dirige SW Piano Movers à Londres, et qui a récemment étendu son activité à la cession de pianos.

“Avant, j’essayais de les garder – j’avais une remise pleine de pianos.”

De nos jours – bien que ce ne soit pas quelque chose qu’il aime faire – il se rend régulièrement à la décharge, décharge une collection hétéroclite de vieux pianos, et les met au rebut.

Peu de gens auraient prévu cette scène désolante à la décharge lors de l’apogée du piano’à la fin des années 1800 et au début des années 1900.

C’est l’époque où la production de pianos est passée à la vitesse supérieure, et ce sont les instruments fabriqués à l’époque qui sont aujourd’hui, 100 ans après, collectivement à genoux.

Camden Town à Londres était le cœur de l’industrie de la facture pianistique au Royaume-Uni, avec une centaine de fabriques et d’ateliers de petite taille, employant 6 000 personnes à son apogée en 1920. New York était la plaque tournante aux États-Unis. À elles deux, elles fabriquaient un flot de pianos pour répondre à une demande en plein essor.

Les pianos étaient très appréciés des consommateurs.

Le piano était également extrêmement populaire dans toute l’Europe du Nord, en particulier en France, aux Pays-Bas, en Belgique et en Allemagne – patrie du Bechstein.

“Chaque foyer devait avoir un piano,” ; dit Alastair Laurence, président de John Broadwood & ; Sons, le seul fabricant britannique de pianos de l’époque encore en activité.

Au début du 19e siècle, le piano était l’apanage des classes supérieures et moyennes – médecins et avocats par exemple – mais à la fin du siècle, les pianos étaient courants dans les maisons des mineurs de charbon anglais, explique Alastair Laurence, les pianos étant vendus à tempérament afin de les rendre plus abordables.

Le piano était une source importante de divertissement domestique, ainsi qu’un signe de statut, et était souvent placé dans la meilleure pièce de la maison, prêt à montrer aux voisins – voire à attirer les prétendants. Une jeune femme qui savait jouer du piano était considérée comme un meilleur matériau pour le mariage.

Parce que les pianos étaient fabriqués en grande quantité à l’époque, la qualité n’était pas toujours la meilleure.

“Dans les années 1920, ils étaient fabriqués pour le marché de masse. Ils n’étaient pas faits pour durer, ils étaient faits pour vendre,”dit Marcus Roberts de Roberts Pianos à Oxford.

Il dit que, un peu comme une maison, un piano doit être construit avec de bonnes fondations s’il veut durer.

“Lorsque vous fabriquez des pianos bon marché pour les vendre, vous allez rogner sur les coins. Ces pianos n’ont jamais été assemblés correctement.

Et c’est cette surabondance – à défaut d’un meilleur mot – de pianos produits en série qui se retrouvent aujourd’hui sur le tas de ferraille.

De plus, le piano n’est tout simplement “pas aussi pertinent culturellement” ; qu’il l’était autrefois dit Brian Majeski, rédacteur en chef du magazine The Music Trades.

Le nombre de pianos vendus aux États-Unis a diminué de moitié au cours des 10 dernières années, selon les chiffres recueillis par son magazine.

Les ventes américaines de pianos numériques, en revanche, ont augmenté de 50 % au cours de la même période.

Il s’agit là d’une question d’actualité.

“Ils’ont vraiment atteint leur rythme de croisière… et ont trouvé un public prêt,”dit Majeski.

Les pianos numériques étaient autrefois raillés par les connaisseurs en matière de piano, mais la qualité s’est beaucoup améliorée, dit-il. Ils ont l’avantage d’être d’un prix raisonnable, ils prennent beaucoup moins de place et vous pouvez brancher des écouteurs, évitant ainsi de déranger les voisins.

Mais il y a un marché où le piano est en plein essor : la Chine.

Environ 300 000 pianos ont été fabriqués dans de grandes usines en Chine l’année dernière, ainsi qu’une grande partie des pièces de pianos du monde’pour les réparations.

La grande majorité de ces pianos – pas moins de 250 000 – étaient destinés au marché intérieur chinois, qui a vu la pratique et la possession de pianos monter en flèche au cours des dernières années.

La Chine est le pays le plus riche en pianos.

C’est comme une explosion atomique et ça continue encore et encore,”dit Julia Kruger, vice-présidente de la National Guild of Piano Teachers, qui travaille dans plus de 70 pays à travers le monde.

Pendant la Révolution culturelle, le piano était considéré comme peut-être le plus dangereux de tous les instruments occidentaux, mais aujourd’hui, de nombreuses familles chinoises achètent un piano pour la première fois, et voient dans la pratique du piano un moyen pour leur enfant d’avancer.

Le niveau des pianos varie, tout comme il y a 100 ans aux États-Unis et au Royaume-Uni. Certains ressemblent beaucoup à des “pois dans une cosse” ;, dit Alastair Laurence, bien qu’il y ait des pianos de bonne qualité qui viennent de Chine, ajoute-t-il.

Mais pour ce qui est des vieux pianos en Occident, “en tant que culture, nous ne savons pas quoi en faire,”dit Matt Hirschfelder, un restaurateur de pianos à Salem, dans l’Oregon, qui a récemment reçu une subvention pour étudier les options de recyclage des vieux pianos.
“Cela n&#8217a aucun sens pour moi d&#8217avoir du bois et du métal dans la décharge. Les peaux de bananes vont à la décharge,”il dit.

D’un autre côté, il n’est pas si facile de récupérer les pièces d’un piano.

C’est une question de sécurité.

En raison de la tension des cordes, il est dangereux de démonter un piano si l’on ne sait pas ce que l’on fait – et c’est une tâche lente si l’on sait le faire.

Détacher les cordes, et séparer le bois du métal prend environ 10 heures, dit Hirschfelder.

Si un piano a vraiment été négligé, il peut avoir attiré des rats ou des souris, qui aiment manger la colle animale utilisée pour le maintenir ensemble et se blottir contre le feutre, ce qui signifie que l’hantavirus – une maladie mortelle propagée par les rongeurs – est un danger.

Mais le jeu en vaut la chandelle, argumente Hirschfelder. Les cordes, par exemple, sont fabriquées en acier de haute qualité, et sont si solides qu’elles peuvent être utilisées comme câbles pour les avions.

Les touches sont fabriquées en acier inoxydable.

Les touches sont en ébène et en ivoire, qu’il a vu transformées en bijoux, en œuvres d’art – et même en carrelage exclusif autour des piscines.

Souvent, les pianos ne sont pas en bois massif, mais ont un épais placage de bois à la place, et cela vaut toujours la peine d’être sauvé et réutilisé.

Certaines personnes en font des meubles, mais cela se fait généralement à petite échelle, pièce par pièce.

C’est le cas des pianos.

Là où vit Hirschfelder, les services de recyclage du bois ne sont pas disponibles, il est donc souvent brûlé ou transformé en copeaux de bois à disperser dans les jardins.

Mais même le recyclage ne semble pas toujours convenir au propriétaire d’un piano, qui l’associe généralement à la musique, au souvenir d’un enfant ou d’un parent, à des moments d’intensité émotionnelle et aux choses les plus raffinées de la vie.

Même ceux qui adoptent une approche commerciale de l’élimination des pianos, n’en sont pas toujours heureux.
“Je ne vais pas leur dire que je vais le hacher et le mettre dans une trémie,”dit Blake Cooper chez Cooper Piano à Atlanta, en Géorgie, qui jette régulièrement des pianos qui sont irréparables.
“C’est une chose émotionnelle,&quot ; dit Cooper, dont la famille est dans le métier depuis quatre générations.
“Le piano est comme une forme d’expression, et tout d’un coup, vous’avez affaire à une situation étrange.

“Tous ces pianos ont rendu quelqu’un heureux à un moment donné. Tous ces pianos ont fait ça. Ils ne nous doivent vraiment rien.

“Les gens étaient heureux, même si ce n’était que pour un moment. Est-ce que le piano a souri ? “” ; demande-t-il. “Je ne sais pas – il aurait pu.”Écoutez la Saison de piano cet automne sur BBC One, BBC Four et BBC Radio 3.

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